A Hoodia Gordonii növény története

A Hoodia Gordonii növény a hoodia, xhooba, khoba, Ghaap, hoodia kaktusz, és dél-afrikai sivatagi kaktusz néven ismert. Tulajdonképpen egyáltalán nem kaktusz, hanem inkább egy nedvdús növény. Egyetlen dolog, ami miatt kaktuszhoz hasonlít, az a tüske. A Hoodia Gordonii növény az éhségelvevő, tehát a súlyvesztést elősegítő hatása miatt nagy érdeklődésnek örvend. Még a CBS és BBC hírcsatornák is bemutattak riportokat erről a növényről. A Hoodia Gordonii a dél-afrikai Botswana, Namíbia és Angola fél-sivatagi környezetében terem meg és csak csokros zöld szárral és fokozatosan. Öt évre van szükség, hogy a sápadt-bíborszínű virágok megjelenjenek. A növény csak ezután fogyasztható. Habár 40 Hoodia faj létezik, csakis a Gordonii nyomja el az éhségérzetet. Habár a Hoodia Gordonii-t a Szan busmanok évszázadok óta fogyasztják, a tudósok csak nemrég fedezték fel. Az őslakosok, akik a föld gyümölcséből élnek, levágják a szár egy részét és megeszik, hogy a hosszú sivatagi vadászexpedíciók alatt teljesen megszüntessék az éhségérzetet és szomjúságot. Egyéb gyógyhatása miatt is fogyasztják ezt a növényt, de ebben az irányban nem végeztek tenulmányokat.

Az 1937-es évben egy holland antropológus, aki a Szan őslakosokat tanulmányozta, észrevette, hogy ők a Hoodia Gordonii-t az éhségérzet elnyomására használják. Azonban a növényt csak az 1963-as évben volt először tanulmányozva a Dél-Afrikai Tudományos és Ipari Kutatások Bizottsága (C.S.I.R.) nemzetközi laboratóriumában. Az első eredmények biztatóak voltak: a laboratóriumi állatok lefogytak, miután Hoodia Gordonii-t fogyasztottak.

30 év kísérletezés után a C.S.I.R. keretén belül működő dél-afrikai tudósoknak sikerült a Hoodia Gordonii hatóanyagát elkülöníteni, és 1995-ben szabadalmazták a molekulát. Ez egy glikozid szteroid melyet P57-nek neveztek el. Később, a dél-afrikai kormány megadta a licencet a Phytophrm nevű angol cégnek. Később, a Phytopharm cég átadta a licencet a nagy amerikai gyógyszergyárnak, a Pfizer-nek. A cél az volt, hogy a P57-es molekulát, mint alapot felhasználják egy olyan mesterséges gyógyszer tömegtermelésére, amely több millió ember igényét kielégíti. Három éves tanulmányozás után, a Pfizer cég bejelentette, hogy a termék piacradobásának magas költsége miatt kilép a projektből. 2004 decemberében a Phytopharm átadta a licencet az Unilever cégnek.